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Pourquoi le bâillement altère-t-il l'audition ?


Quand je bâille, je n'entends rien se passer autour de moi. Je sens aussi une sorte de muscles à l'intérieur de ma tête se contracter et j'entends un léger bourdonnement, mais ce n'est pas assez fort pour expliquer le fait de ne pas entendre d'autres sons. Je peux forcer ces muscles à se contracter même sans bâiller et cela produit le même effet de bourdonnement et aucun autre son, donc je suppose qu'ils provoquent cet effet, mais comment ?

Que se passe-t-il vraiment ? Quels muscles je ressens ?


Il est lié à la trompe d'Eustache. Il relie l'arrière de la gorge et l'oreille moyenne et permet à la pression de l'air de s'équilibrer dans l'oreille moyenne. Lorsque vous bâillez, la pression de l'air augmente et cela plie le tympan et provoque une altération de l'audition (notez, altérez simplement et ne vous arrêtez pas). Le bâillement aide également à ouvrir la trompe d'Eustache.


Le bâillement augmente la pression dans la trompe d'Eustache car il a lieu pendant la phase inspiratoire de la respiration, pousse donc le tympan sur le côté extérieur


Le bâillement contagieux est un mystère : n'est peut-être pas lié à l'empathie après tout

Alors que des études antérieures ont suggéré un lien entre le bâillement contagieux et l'empathie, de nouvelles recherches du Duke Center for Human Genome Variation constatent que le bâillement contagieux peut diminuer avec l'âge et n'est pas fortement lié à des variables comme l'empathie, la fatigue et les niveaux d'énergie.

L'étude, publiée le 14 mars dans la revue PLOS UN, est l'examen le plus complet des facteurs influençant le bâillement contagieux à ce jour.

Les chercheurs ont déclaré qu'une meilleure compréhension de la biologie impliquée dans le bâillement contagieux pourrait finalement faire la lumière sur des maladies telles que la schizophrénie ou l'autisme.

"Le manque d'association dans notre étude entre le bâillement contagieux et l'empathie suggère que le bâillement contagieux n'est pas simplement un produit de sa capacité d'empathie", a déclaré l'auteur de l'étude Elizabeth Cirulli, Ph.D., professeur adjoint de médecine au Center for Human Genome Variation à la Duke University School of Medicine.

Le bâillement contagieux est un phénomène bien documenté qui se produit uniquement chez les humains et les chimpanzés en réponse au fait d'entendre, de voir ou de penser à un bâillement. Il diffère du bâillement spontané, qui se produit lorsque quelqu'un s'ennuie ou est fatigué. Le bâillement spontané est d'abord observé dans l'utérus, tandis que le bâillement contagieux ne commence que dans la petite enfance.

Pourquoi certains individus sont plus sensibles au bâillement contagieux reste mal compris. Des recherches antérieures, y compris des études de neuro-imagerie, ont montré une relation entre le bâillement contagieux et l'empathie, ou la capacité de reconnaître ou de comprendre les émotions d'autrui. D'autres études ont montré des corrélations entre le bâillement contagieux et l'intelligence ou l'heure de la journée.

Fait intéressant, les personnes atteintes d'autisme ou de schizophrénie, qui impliquent toutes deux une altération des compétences sociales, présentent des bâillements moins contagieux malgré le fait qu'elles bâillent toujours spontanément. Une meilleure compréhension du bâillement contagieux pourrait conduire à des informations sur ces maladies et le fonctionnement biologique général des humains.

L'étude actuelle visait à mieux définir comment certains facteurs affectent la susceptibilité d'une personne au bâillement contagieux. Les chercheurs ont recruté 328 volontaires sains, qui ont effectué des tests cognitifs, une enquête démographique et un questionnaire complet comprenant des mesures d'empathie, de niveaux d'énergie et de somnolence.

Les participants ont ensuite regardé une vidéo de trois minutes de personnes en train de bâiller et ont enregistré le nombre de fois qu'ils ont bâillé en regardant la vidéo.

Les chercheurs ont découvert que certaines personnes étaient moins sensibles aux bâillements contagieux que d'autres, les participants bâillant entre zéro et 15 fois pendant la vidéo. Sur les 328 personnes étudiées, 222 ont bâillé de manière contagieuse au moins une fois. Lorsqu'il a été vérifié sur plusieurs sessions de test, le nombre de bâillements était constant, démontrant que le bâillement contagieux est un trait très stable.

Contrairement aux études précédentes, les chercheurs n'ont pas trouvé de lien étroit entre le bâillement contagieux et l'empathie, l'intelligence ou l'heure de la journée. Le seul facteur indépendant qui a influencé de manière significative le bâillement contagieux était l'âge : à mesure que l'âge augmentait, les participants étaient moins susceptibles de bâiller. Cependant, l'âge n'a pu expliquer que 8 pour cent de la variabilité de la réponse contagieuse du bâillement.

"L'âge était le prédicteur le plus important du bâillement contagieux, et même l'âge n'était pas si important. La grande majorité des variations dans la réponse du bâillement contagieux n'était tout simplement pas expliquée", a déclaré Cirulli.

Parce que la plupart des variations dans le bâillement contagieux restent inexpliquées, les chercheurs cherchent maintenant à voir s'il existe des influences génétiques qui contribuent au bâillement contagieux. Leur objectif à long terme dans la caractérisation de la variabilité du bâillement contagieux est de mieux comprendre les maladies humaines comme la schizophrénie et l'autisme, ainsi que le fonctionnement humain général, en identifiant la base génétique de ce trait.

"Il est possible que si nous trouvons une variante génétique qui rend les gens moins susceptibles d'avoir des bâillements contagieux, nous pourrions voir cette variante ou des variantes du même gène également associées à la schizophrénie ou à l'autisme", a déclaré Cirulli. "Même si aucune association avec une maladie n'est trouvée, une meilleure compréhension de la biologie derrière le bâillement contagieux peut nous renseigner sur les voies impliquées dans ces conditions."

Cirulli est l'auteur de l'étude, qui a été financée par le National Institute of Mental Health (K01MH098126) et le prix Ellison Medical Foundation New Scholar (AG-NS-0441-08), avec Alex J. Bartholomew, également du Duke Center for Human Genome Variation. .


Trompes d'Eustache bloquées

Les trompes d'Eustache (dites « you-STAY-shee-un ») relient les oreilles moyennes à l'arrière de la gorge. Les tubes aident les oreilles à drainer le liquide. Ils maintiennent également la pression de l'air dans les oreilles au bon niveau.

Lorsque vous avalez ou bâillez, les tubes s'ouvrent brièvement pour laisser entrer l'air afin que la pression dans les oreilles moyennes soit égale à la pression à l'extérieur des oreilles. Parfois, un fluide ou une pression négative se coince dans l'oreille moyenne. La pression à l'extérieur de l'oreille devient trop élevée. Cela provoque des douleurs aux oreilles et parfois des difficultés à entendre.

Quelles sont les causes des trompes d'Eustache bloquées?

Un gonflement dû à un rhume, des allergies ou une infection des sinus peut empêcher les trompes d'Eustache de s'ouvrir. Cela conduit à des changements de pression. Du liquide peut s'accumuler dans l'oreille moyenne. La pression et le liquide peuvent causer de la douleur. Vous pouvez également avoir mal aux oreilles à cause des changements de pression lorsque vous volez dans un avion, montez ou descendez des montagnes ou faites de la plongée sous-marine. Le liquide dans l'oreille peut entraîner une infection ( otite moyenne aiguë ). Les jeunes enfants ont un risque élevé d'infections de l'oreille, car leurs trompes d'Eustache sont plus courtes et plus facilement bloquées que les trompes des enfants plus âgés et des adultes.

Quels sont les symptômes?

Les trompes d'Eustache bloquées peuvent provoquer plusieurs symptômes, notamment :

  • Des oreilles qui font mal et se sentent pleines.
  • Sonneries ou craquements dans vos oreilles.
  • Problèmes d'audition.
  • Se sentir un peu étourdi.

Comment les tubes bloqués sont-ils diagnostiqués?

Votre médecin vous posera des questions sur vos symptômes. Il ou elle regardera dans vos oreilles. Le médecin peut également vérifier si vous entendez bien.

Comment sont-ils traités ?

Les trompes d'Eustache bloquées s'améliorent souvent d'elles-mêmes. Vous pourrez peut-être ouvrir les tubes bloqués avec un simple exercice. Fermez la bouche, tenez votre nez et soufflez doucement comme si vous vous mouchez. Le bâillement et le chewing-gum peuvent également aider. Vous pouvez entendre ou ressentir un "pop" lorsque les tubes s'ouvrent pour que la pression soit égale entre l'intérieur et l'extérieur de vos oreilles.

Si vous ne pouvez pas ouvrir les tubes, votre médecin peut vous suggérer un analgésique en vente libre. Si vous avez des allergies, le médecin peut vous prescrire un médicament stéroïde que vous vaporisez dans votre nez. Les décongestionnants que vous prenez par voie orale ou que vous vaporisez dans le nez peuvent être utiles. Vous pourriez avoir besoin d'antibiotiques si vous avez une infection de l'oreille.

Un gant de toilette chaud ou un coussin chauffant réglé à basse température peut aider à soulager les douleurs aux oreilles. Mettez un chiffon entre le coussin chauffant et votre peau pour ne pas vous brûler la peau. N'utilisez pas de coussin chauffant avec des enfants.

Dans certains cas, les personnes ont besoin d'une intervention chirurgicale pour une trompe d'Eustache bloquée. Le médecin fait une petite incision dans le tympan pour drainer le liquide et faire en sorte que la pression soit la même à l'intérieur et à l'extérieur de l'oreille. Parfois, le médecin insère un petit tube dans le tympan. Le tube va tomber avec le temps.

Comment éviter que vos trompes d'Eustache ne se bouchent ?

Si vous avez des allergies, demandez à votre médecin comment les traiter afin que vos sinus restent dégagés et que vos trompes d'Eustache restent ouvertes.

Lorsque vous êtes dans un avion, vous pouvez mâcher de la gomme, bâiller ou boire des liquides pendant le décollage et l'atterrissage. Essayez l'exercice où vous soufflez doucement tout en gardant le nez fermé.


4 choses que vos bâillements essaient de vous dire

Vous avez tourné et retourné toute la nuit. Cette réunion traîne trop longtemps. Votre enfant vient de bâiller à travers la table et c'est inévitablement contagieux. Habituellement, lorsqu'un bâillement apparaît, vous savez&mdashor pensez que vous savez&mdasexactement ce que cela signifie, affaire classée.

Mais le côté scientifique des choses n'est pas toujours aussi clair. Longtemps réputé être le signe d'un manque d'oxygène, le bâillement est en fait considéré comme quelque chose de totalement distinct de la respiration. En fait, les chercheurs pensent que les deux sont en fait contrôlés par des mécanismes distincts dans le corps et le cerveau. Et tandis que les gens rapportent certainement bâiller quand ils s'ennuient ou somnolent, il y a aussi ces bâillements involontaires qui semblent n'avoir rien à voir avec la façon dont nous nous sentons et comme des athlètes qui bâillent avant les compétitions ou le bâillement maintenant assez notoire de Sasha Obama lors de l'inauguration de son père discours. Zut, vous pourriez même bâiller juste en lisant ceci. Alors que signifient vraiment ces bâillements ? Voici quelques choses qu'ils essaient de vous dire. (Faites de 2017 VOTRE année en prenant votre santé en main et en démarrant votre perte de poids avec le La prévention calendrier et planificateur de santé !)

Les bâillements sont vraiment contagieux. Les experts pensent que nous avons peut-être évolué pour capter les bâillements des autres afin de montrer de l'empathie les uns envers les autres et d'approfondir ces liens sociaux. Il est donc logique que d'autres recherches aient découvert que les bâillements sont d'autant plus contagieux que vous vous rapprochez de quelqu'un. Dans une étude de 2011, les chercheurs ont découvert que les bâillements étaient les plus contagieux entre les membres de la famille, suivis par les amis, et les moins contagieux entre les étrangers. Lorsque les bâillements se sont propagés entre des étrangers, il a fallu plus de temps pour que ce deuxième bâillement commence que lorsque les bâillements se sont propagés entre la famille et les amis.

Dans la recherche d'une explication scientifique pour laquelle nous bâillons, la dernière théorie à émerger est que le bâillement donne à votre cerveau un peu d'air frais et le refroidit. À l'appui de cette théorie, une étude de 2011 a révélé que les gens bâillaient davantage pendant les mois les plus froids et moins lorsque la température extérieure est plus chaude. Le refroidissement du cerveau nous donnerait à son tour l'énergie supplémentaire dont nous avons besoin dans les moments où nous laissons échapper un gros bâillement, car la privation de sommeil augmente la température cérébrale, nous pouvons avoir besoin de bâillements supplémentaires lorsque nous avons sommeil pour une puissance de refroidissement supplémentaire.

Apparemment, plus votre bâillement est grand, plus votre cerveau est gros, selon un récent rapport publié dans le journal. Lettres de biologie. Les chercheurs ont découvert que les mammifères qui laissent échapper de gros et longs bâillements (comme, oh, les humains !) En supposant que les bâillements refroidissent effectivement le cerveau afin de le dynamiser, des cerveaux plus gros avec plus de neurones auraient besoin de plus d'oxygène pour réveiller les choses, ce qui entraînerait des bâillements plus gros.

Ou un accident vasculaire cérébral. Ou vous pourriez avoir une tumeur. Mais avant de paniquer : seuls les bâillements excessifs, bien plus que vous ne vous attendriez à produire, sont liés à ces problèmes de santé déchirants. Les crises cardiaques peuvent stimuler le nerf vague, qui va du cerveau à l'abdomen, entraînant une réaction qui pourrait déclencher un bâillement excessif. Les chercheurs ont utilisé l'IRM pour examiner l'emplacement des tumeurs ou des blocages dans le cerveau, mais des questions subsistent quant à la manière dont celles-ci pourraient perturber les voies menant au bâillement. Les personnes atteintes d'épilepsie et de sclérose en plaques signalent également souvent des bâillements fréquents à excessifs. Ces conditions (ainsi que les migraines et même l'anxiété) ont été liées à des problèmes de régulation de la température du cerveau. Par conséquent, un bâillement excessif peut être une tentative du corps d'aider.


Pourquoi les gens bâillent-ils quand les autres bâillent ? Le bâillement est-il contagieux ?

Tout le monde bâille, les humains comme les animaux. Même les poissons et les serpents ! Mais seuls les humains et les chimpanzés, et peut-être les chiens, bâillent lorsqu'ils voient quelqu'un d'autre bâiller, c'est-à-dire le « bâillement contagieux ». Il semble définitivement contagieux lorsqu'une personne dans une pièce bâille, environ la moitié des personnes dans la pièce bâillent alors.

Qu'est-ce qu'un bâillement ? La définition la plus courante est qu'il s'agit d'une action involontaire qui nous pousse à ouvrir grand la bouche et à inspirer et expirer profondément. Cela, à son tour, provoque l'inhalation d'oxygène et l'étirement du tympan, suivis de l'expiration de dioxyde de carbone. C'est le processus physique, mais quels faits connaissons-nous réellement sur le bâillement sur la base de la recherche ? Nous avons appris que 40 à 60 % des adultes bâillent lorsqu'ils voient quelqu'un d'autre bâiller. Le bâillement moyen dure 6 secondes. Nous savons également que les humains ne se livrent pas à des bâillements contagieux avant l'âge de 4 ans environ, malgré le fait qu'ils aient documenté des bâillements de fœtus aussi jeunes que 11 semaines. La recherche nous a également montré ce que le bâillement n'est pas plusieurs études ont démystifié le mythe selon lequel le bâillement est dû à un manque d'oxygène ou à une trop grande quantité de dioxyde de carbone.

Pourquoi bâillons-nous ?

Il n'y a pas de théorie généralement acceptée pour expliquer la cause du bâillement ou du bâillement contagieux. Il existe cependant une variété de théories qui reflètent soit une base physiologique, soit une base socio-émotionnelle. Plusieurs théories ont été formulées dans le passé, qui portaient principalement sur des causes physiologiques. Comme mentionné précédemment, l'une des premières théories a émis l'hypothèse que lorsqu'une personne s'ennuyait ou était fatiguée, elle respirait moins profondément, de sorte que son corps absorbait moins d'oxygène. Ils ont émis l'hypothèse que le bâillement aide à apporter plus d'oxygène dans la circulation sanguine et à éliminer le dioxyde de carbone du sang. Ainsi, ils ont affirmé que le bâillement était un réflexe involontaire qui aidait à contrôler les niveaux d'oxygène et de dioxyde de carbone dans le corps. À partir de là, ils ont estimé que les gens bâillaient en groupe parce que les groupes extraient plus d'oxygène de l'air et produisent plus de dioxyde de carbone. Cela semblait logique, cependant, des études ont montré que respirer plus d'oxygène ne diminue pas le bâillement et que l'augmentation du dioxyde de carbone n'augmente pas le bâillement.

Une autre théorie affirme que le bâillement étire les poumons et le tissu pulmonaire. Lorsque vous bâillez et vous étirez, c'est un moyen de fléchir vos muscles et vos articulations, d'augmenter la fréquence cardiaque et de vous sentir plus alerte et éveillé. Le bâillement a pour but de rendre le corps plus alerte. Il est vrai que le bâillement peut augmenter la fréquence cardiaque jusqu'à 30 %. Cette théorie n'a pas été réfutée, mais il semble qu'il s'agisse davantage d'une déclaration sur ce que fait le bâillement que sur la cause du bâillement.

Encore une autre théorie, qui est encore une croyance largement répandue aujourd'hui, est que le bâillement est causé par l'ennui. Bien que vous vouliez blâmer votre conjoint ou un professeur de longue haleine pour vous avoir fait bâiller, cela n'expliquerait pas pourquoi tant d'athlètes professionnels bâillent juste avant de concourir. Cela n'explique pas non plus pourquoi un chien bâille juste avant d'attaquer. Ou pourquoi un poisson bâille lorsque la température de l'eau est trop élevée ou manque d'oxygène.

Plus récemment, la théorie selon laquelle le bâillement favorise le refroidissement du cerveau a été présentée dans les médias. C'est une idée populaire et soutenue par des études qui ont démontré que les personnes qui utilisaient des techniques de refroidissement du cerveau (comme respirer par le nez ou presser une compresse froide sur leur front) éliminaient presque les bâillements contagieux et semblaient plus alertes et capables de penser. plus clairement. Ils ont constaté que les sujets bâillaient davantage lorsqu'ils se trouvaient dans des situations où leur cerveau était susceptible d'être plus chaud (presser une compresse chaude sur leur front, etc.). La conclusion était que le bâillement s'est développé comme un moyen de rester vigilant (Andrew Gallup, 2007).

Le bâillement est-il contagieux ?

Quant à la contagiosité, une autre théorie récente soutient que la cause du bâillement contagieux peut être due aux « neurones miroirs » dans le cortex frontal. Les neurones miroirs ont été impliqués en tant que force principale pour l'imitation, ce qui est à la base de nombreux apprentissages humains tels que l'acquisition du langage verbal et non verbal. Cela a été soutenu par une étude de 2007 qui a révélé que les enfants autistes, par rapport à un groupe témoin, n'augmentaient pas leur bâillement après avoir vu des vidéos d'autres personnes bâillant. En fait, ils bâillaient moins que lors de la vidéo de contrôle !

D'autres théoriciens mettent davantage l'accent sur les raisons socio-émotionnelles du bâillement plutôt que sur les causes physiologiques. La plupart d'entre eux s'accordent à dire que bâiller quand les autres bâillent est lié à l'empathie et certains disent que c'est aussi une forme de lien social. Ils proposent que le bâillement contagieux montre un lien émotionnel avec ceux qui nous entourent. L'empathie est la capacité de reconnaître et de partager les émotions que les autres ressentent. La contagion émotionnelle se produit lorsque l'émotion des autres influence vos sentiments. Par exemple, être entouré de gens heureux a tendance à vous rendre plus heureux. Le bâillement contagieux, bien que n'étant pas une émotion, semblerait refléter ces deux concepts. Une étude comportementale menée en 2011 à l'Université de Pise a révélé que seul le lien social était capable de prédire l'apparition, la fréquence et la latence de la contagion du bâillement. Le taux de contagion s'est avéré être le plus élevé en réponse aux parents, suivis des amis, puis des connaissances et enfin des étrangers. Plus vous êtes émotionnellement proche de quelqu'un, plus le bâillement contagieux est susceptible de se produire. Le bâillement est contagieux, tout comme le rire contagieux (ou les pleurs contagieux) - c'est une expérience partagée qui favorise le lien social.

Les références

Senju, A Maeda, M Kikuchi, Y Hasegawa, T. Tojo, Y. Osani, H. (2007) « Absence de bâillement contagieux chez les enfants atteints de troubles du spectre autistique » LETTRES BIOLOGIQUES 3 (6) : 706-8

Norscia, Ivan Palagi, Elizabeth (2011). Rogers, Lesley, Joy, éd. « Contagion du bâillement et empathie chez Homo sapiens » PLoS ONE 6(12) : e28492

Gallup, Andrew (2007). « Le bâillement comme mécanisme de refroidissement du cerveau : la respiration nasale et le refroidissement du front diminuent l'incidence des bâillements contagieux ». PSYCHOLOGIE ÉVOLUTIONNAIRE 5(1) : 92-101


Pourquoi le bâillement est-il si contagieux ?

Est-ce que regarder l'image d'une personne qui bâille vous fait bâiller ? Environ la moitié des adultes bâillent après que quelqu'un d'autre ait bâillé en raison d'un phénomène universel appelé « bâillement contagieux ». Contrairement à la croyance populaire, une nouvelle étude de l'Université Duke suggère que le bâillement contagieux n'est pas fortement lié à des variables comme l'empathie, la fatigue ou les niveaux d'énergie.

Des études antérieures ont suggéré qu'il existe un lien entre le bâillement contagieux et l'empathie. Cependant, des chercheurs du Duke Center for Human Genome Variation ont découvert que le bâillement contagieux peut diminuer avec l'âge et peut ne pas être associé à l'empathie.

L'étude, intitulée "La variation individuelle de la susceptibilité au bâillement contagieux est hautement stable et largement inexpliquée par l'empathie ou d'autres facteurs connus", a été publiée le 14 mars dans la revue PLOS UN. C'est l'une des études les plus complètes à ce jour pour examiner les facteurs qui influencent le bâillement contagieux.

"Le manque d'association dans notre étude entre le bâillement contagieux et l'empathie suggère que le bâillement contagieux n'est pas simplement un produit de sa capacité d'empathie", a déclaré l'auteur de l'étude Elizabeth Cirulli, Ph.D., professeur adjoint de médecine au Center for Human Genome Variation à la Duke University School of Medicine. Les chercheurs ont souligné qu'une meilleure compréhension de la biologie impliquée dans le bâillement contagieux pourrait finalement conduire à une meilleure compréhension de maladies telles que la schizophrénie et l'autisme.

Une étude de 2010 de l'Université du Connecticut a révélé que la plupart des enfants ne sont pas susceptibles de bâiller contagieux avant l'âge de quatre ans environ, et que les enfants autistes sont moins susceptibles de bâiller de manière contagieuse que les autres.

Dans une étude portant sur environ 30 enfants de 6 à 15 ans atteints de troubles du spectre autistique (TSA), les chercheurs du Connecticut ont découvert que les enfants atteints de TSA étaient moins susceptibles de bâiller de manière contagieuse que leurs pairs en développement normal. Les enfants présentant des symptômes autistiques plus graves étaient beaucoup moins susceptibles de bâiller de manière contagieuse que ceux présentant des diagnostics plus légers.

Lire le mot bâillement peut faire bâiller les gens

Le bâillement contagieux est un phénomène qui se produit uniquement chez les humains et les chimpanzés en réponse au fait d'entendre, de voir ou même de penser au bâillement. Combien de fois avez-vous ressenti l'envie de bâiller en lisant cet article de blog ? Des études ont montré que certaines personnes sont plus sensibles au bâillement contagieux que d'autres.

Le bâillement spontané se produit généralement lorsque quelqu'un est fatigué ou s'ennuie. Le bâillement spontané est d'abord observé dans l'utérus, tandis que le bâillement contagieux ne commence que dans la petite enfance. L'étude Duke visait à mieux définir comment certains facteurs affectent la susceptibilité d'une personne au bâillement contagieux.

Les chercheurs ont découvert que certaines personnes étaient moins sensibles aux bâillements contagieux que d'autres. En moyenne, les participants ont bâillé entre zéro et 15 fois en regardant une vidéo de 3 minutes de personnes en train de bâiller. Sur les 328 personnes étudiées, 222 ont bâillé de manière contagieuse au moins une fois. Si vous souhaitez tester votre sensibilité au bâillement contagieux, regardez cette vidéo « Yawn-O-Meter ». Combien de temps avez-vous tenu avant de bâiller ?

Contrairement aux études précédentes, les chercheurs de Duke n'ont pas trouvé de lien étroit entre le bâillement contagieux et l'empathie, l'intelligence ou l'heure de la journée. Le seul facteur indépendant qui a influencé de manière significative le bâillement contagieux était l'âge : à mesure que l'âge augmentait, les participants étaient moins susceptibles de bâiller. Cependant, l'âge n'a pu expliquer que 8 pour cent de la variabilité de la réponse contagieuse du bâillement.

Conclusion : Des recherches supplémentaires sur le bâillement contagieux sont nécessaires

« L'âge était le prédicteur le plus important du bâillement contagieux, et même l'âge n'était pas si important. La grande majorité des variations dans la réponse contagieuse du bâillement n'était tout simplement pas expliquée », a conclu Cirulli.

En fin de compte, le bâillement contagieux reste un mystère inexpliqué pour les scientifiques. Les chercheurs de Duke prévoient d'étudier les influences génétiques potentielles qui contribuent au bâillement contagieux. Leur objectif à long terme est d'identifier la base génétique du bâillement contagieux comme moyen de mieux comprendre les maladies humaines comme la schizophrénie et l'autisme, ainsi que le fonctionnement humain en général.

"Il est possible que si nous trouvons une variante génétique qui rend les gens moins susceptibles d'avoir des bâillements contagieux, nous pourrions voir cette variante ou des variantes du même gène également associées à la schizophrénie ou à l'autisme", a déclaré Cirulli. "Même si aucune association avec une maladie n'est trouvée, une meilleure compréhension de la biologie derrière le bâillement contagieux peut nous renseigner sur les voies impliquées dans ces conditions."


Le bâillement contagieux : preuve d'empathie ?

Quand un bâillement n'est-il qu'un bâillement ? Quand un bâillement est-il plus qu'un bâillement ? Le bâillement contagieux - l'augmentation de la probabilité que vous bâilliez après avoir vu ou entendu quelqu'un d'autre bâiller - a particulièrement intéressé les chercheurs dans des domaines aussi variés que la primatologie, la psychologie du développement et la psychopathologie.

Au début, les scientifiques pensaient que le bâillement était un mécanisme conçu pour garder le cerveau au frais. Cependant, il s'avère qu'il existe une corrélation entre la susceptibilité au bâillement contagieux et l'empathie autodéclarée. Les humains qui ont mieux performé dans les tâches de la théorie de l'esprit (un élément cognitif requis pour l'empathie) bâillent également de manière contagieuse plus souvent (PDF). Et deux conditions qui ont été associées à de moins bonnes performances aux tâches de théorie de l'esprit sont également associées à un bâillement contagieux réduit ou absent : la schizotypie et l'autisme.

En 2008, le psychologue Ramiro Joly-Mascheroni et ses collègues de l'Université de Londres ont montré, pour la première fois, que les bâillements humains sont contagieux pour les chiens domestiques. Les aptitudes sociales uniques des chiens à interagir avec les humains sont probablement le résultat de pressions de sélection au cours du processus de domestication. Par conséquent, ont-ils expliqué, il est possible qu'à la suite de ce processus, les chiens aient développé une capacité d'empathie envers les humains. Et si c'est le cas, il est en outre possible qu'ils bâillent lorsqu'ils voient et entendent des humains bâiller.

Dans une condition, l'expérimentateur, qui était étranger aux chiens, a attiré l'attention des chiens et a alors initié un véritable bâillement. Le bâillement a été répété pendant cinq minutes après le rétablissement du contact visuel avec le chien, ce qui signifiait que le nombre de bâillements variait entre dix et dix-neuf par individu. Dans la condition de contrôle, l'expérimentateur a affiché un faux bâillement, qui imitait les actions d'ouverture et de fermeture de la bouche, mais pas la vocalisation ou d'autres changements musculaires subtils.

La condition de bâillement a fait que 21 des 29 chiens, soit 72 pour cent, bâillaient en réponse. Aucun des chiens n'a bâillé dans la condition de contrôle. Étonnamment, c'est encore plus élevé que les taux de bâillements contagieux qui ont été rapportés pour les humains, qui varient de 45 à 60 %. Avec cette expérience, l'appartenance au groupe d'espèces qui présentent des bâillements contagieux est devenue légèrement moins exclusive : les chiens ont été ajoutés à une petite liste qui avait contenu des humains, des chimpanzés, des macaques à queue de cheval et des babouins gelada. Malgré ces nouvelles preuves, cependant, il n'y avait toujours pas de consensus sur la fonction du bâillement contagieux. Même si elle est corrélée à l'empathie, pourquoi l'empathie mènerait-elle au bâillement ?

Les chimpanzés bâillent quand leurs amis bâillent

Puis, en 2011, Matthew Campbell et Frans de Waal du Yerkes National Primate Research Center de l'Université Emory ont proposé une vision plus nuancée du bâillement contagieux. Ils se sont demandé si l'appartenance à un groupe social pouvait affecter la transmission d'un bâillement contagieux. Après tout, si l'empathie est bien ce qui sous-tend le bâillement contagieux, alors le bâillement contagieux devrait montrer bon nombre des mêmes signatures comportementales que l'empathie elle-même. Par exemple, il est connu que certaines parties du cerveau (le cingulaire antérieur et l'insula antérieur) s'activent à la fois lorsque des personnes ressentent de la douleur ainsi que lorsqu'une autre personne ressent de la douleur (d'autres parties du cerveau ne s'activent qu'en réponse à une douleur personnelle, pas à la douleur des autres). À partir de ces données, les chercheurs ont suggéré que les humains sont capables de partager les aspects émotionnels de la douleur, mais pas les aspects physiques de la douleur, avec d'autres. Ceci, bien sûr, est la base de l'empathie.

Et d'autres études d'IRMf ont encore affiné ces résultats : l'activité dans le cingulaire antérieur est plus importante en réponse au fait de regarder un membre du groupe ressentir de la douleur qu'en réponse à la douleur d'un membre hors groupe. Donc, si le bâillement contagieux reflète l'empathie et que l'empathie varie en fonction du statut social, il est alors possible que le bâillement contagieux varie également en fonction du statut social.

Étant donné que les chimpanzés sont très territoriaux et ouvertement agressifs envers les autres groupes, il est certain que les membres du même groupe social sont considérés comme faisant partie de l'endogroupe, et les étrangers sont automatiquement des étrangers.

Campbell et de Waal ont enregistré des vidéos de chimpanzés pendant qu'ils bâillaient pour les utiliser comme stimuli expérimentaux. Les vidéos ont été montées en seulement neuf secondes chacune et ont été montrées aux chimpanzés sur un iPod touch. On s'attendait à ce qu'ils bâillent davantage lorsqu'on leur montre des vidéos de membres du groupe en train de bâiller que lorsqu'on leur montre des vidéos d'étrangers en train de bâiller. On leur a également montré des vidéos de chimpanzés faisant d'autres choses, comme condition de contrôle. Dans cette vidéo, Tara, une femelle adulte, bâille en regardant une vidéo d'un autre chimpanzé de son groupe social bâillant sur l'iPod touch.

Les chimpanzés bâillaient plus souvent après avoir regardé des vidéos d'un chimpanzé familier en train de bâiller par rapport aux vidéos de membres de l'endogroupe faisant d'autres choses. Conformément aux attentes des chercheurs, ils bâillaient davantage après avoir vu un chimpanzé familier bâiller qu'après avoir vu un chimpanzé inconnu bâiller. Et il n'y avait aucune différence entre les sexes : les hommes bâillaient en réponse aux vidéos de bâillement en groupe aussi souvent que les femmes. Il est important de noter que ces résultats ne pouvaient pas être dus à des différences d'attention, puisque les chimpanzés ont en fait payé Suite attention lorsque vous regardez des vidéos de chimpanzés inconnus que familiers.

Pris ensemble, cela a fourni des preuves solides que l'empathie sous-tend effectivement le bâillement contagieux, et que le bâillement contagieux dépend de l'appartenance à un groupe social. Compte tenu de cela, il n'est donc pas clair pourquoi les humains faire bâiller après avoir vu des étrangers ou des membres de l'exogroupe bâiller. Puisque tous les membres d'une communauté de chimpanzés se connaissent, non seulement ils sont membres du même groupe, mais ils se connaissent tous.

Campbell et de Waal ont émis l'hypothèse que les humains, à un moment donné de notre évolution, pourraient avoir développé la capacité de considérer les étrangers, malgré leur méconnaissance, comme des membres de l'endogroupe. Si tel était le cas, alors les étrangers ne seraient pas automatiquement considérés comme des membres de l'exogroupe, comme ils le sont avec les chimpanzés.

Résultats contradictoires

Afin de servir d'animaux de compagnie réussis, les chiens domestiqués doivent également être capables d'interagir confortablement avec des étrangers humains ainsi qu'avec d'autres chiens. Il est possible que le processus de sélection de la domestication ait permis aux chiens de dissocier la familiarité de l'appartenance à un groupe, comme l'ont fait les humains. Après tout, dans l'étude Joly-Mascheroni, soixante-douze pour cent des chiens testés ont bâillé après avoir vu un humain bâiller.

Cependant, une étude réalisée en 2009 par Aimee Harr et ses collègues n'a pas pu reproduire les résultats de Joly-Mascheroni, et une étude de 2010 par Sean O'Hara et Amy Reeve n'a trouvé que de faibles preuves du bâillement contagieux chez les chiens - considérablement plus limité que suggéré par Joly-Mascheroni . L'étude O'Hara et Reeve était la première tentative explicite d'évaluer si le bâillement contagieux chez les chiens pouvait avoir une base dans l'empathie. Dans la mesure où les chiens présentaient la contagion du bâillement, ils n'ont trouvé aucune preuve que les chiens seraient plus susceptibles de bâiller en réponse à des humains familiers plutôt qu'inconnus.

Faisant le point sur la littérature existante sur le bâillement contagieux, Jennifer Yoon de l'Université de Stanford et Claudio Tennie du Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology ont fait valoir dans un article théorique que si le bâillement contagieux entre les espèces existe entre les chiens et les humains, alors il ne peut pas nécessairement être nécessairement lié à l'empathie, en soi. Dans la recherche sur la cognition animale, il est généralement prudent d'expliquer le comportement animal en fonction des processus cognitifs de niveau le plus bas possible.

Il est possible, écrivent-ils, que le bâillement contagieux s'explique plus simplement par mimétisme inconscient, ou "l'effet caméléon". Il s'agit d'un phénomène bien documenté chez l'homme et fait référence à la tendance d'un individu à imiter involontairement les comportements d'un partenaire social. Si le bâillement contagieux est le résultat d'un mimétisme non conscient, alors il pourrait s'expliquer par le désir de se lier avec un partenaire social. Il a été démontré expérimentalement que ce type de mimétisme augmente le goût subjectif entre deux individus.

Une explication encore plus simple est que ce bâillement contagieux est le résultat d'un mécanisme de libération - in other words, seeing someone yawn flips the yawning-switch in the brain, and that makes you yawn. This is called a fixed action pattern. And the input required to flip that switch may be much less elaborate that actually watching someone yawn. "In humans," Yoon and Tennie note, "yawns are triggered just as frequently by a video of another person yawning as after reading written descriptions of yawning."

Searching For Empathy

The latest salvo in the epidemic of contagious yawning studies comes in a paper published last week in the journal Animal Cognition by Karine Silva and colleagues from the Universidade do Porto in Portugal. Taking a cue from Yoon and Tennie, Silva conducted an experiment that was designed to determine which was the better explanation for human-dog contagious yawning: empathy, non-conscious mimicry, or fixed action patterns.

Twenty-nine dogs were played audio recordings of familiar yawns (recorded by their owners) and unfamiliar yawns (recorded by an experimenter). The researchers also reversed each of those sounds to create control sounds. In this way, the control sounds were identical to the yawns in terms of variables like amplitude and frequency content, but were perceptually different, and did not sound like yawns. Altogether, each dog heard each of the four different types of audio recordings. Critically, the individual who provided the audio recording of the familiar yawn was not in the room with the dog during testing.

The first finding was that dogs yawned more frequently in response to either type of yawn (familiar or unfamiliar) than after hearing control sounds. More importantly, hearing familiar yawns resulted in significantly more yawn than the sounds of unfamiliar yawns, just like in chimpanzees! In fact, the dogs were four times more likely to yawn after hearing the familiar yawn than the unfamiliar yawn. Minimally, this evidence rejects the simplest explanation for contagious yawning: the fixed action pattern. Since contagious yawning in dogs is modulated by a social variable, it necessarily requires more complex cognitive mechanisms than simple imitation.

A Methodological Mess

Still, it is unclear whether human-dog contagious yawning is the result of a complex process like empathy or a simpler process like social mimicry. Differences in experimental methodologies makes it particularly hard to make much sense of the differing findings. O'Hara and Reeve found no evidence for a social bias in contagious yawning, but they used video recordings of human yawns, not just the audio recordings, as Silva did.

In an attempt to reconcile the two findings, Silva writes, "It is known that dogs can actively generate an internal representation of the owner’s face when they hear the owner’s voice. Therefore, if one considers that it may be the perceptual image of yawn that triggers yawning, then the explanation for the social bias observed here could be differences in the capacity to form mental representations from familiar and unfamiliar auditory input." In other words, the social bias seen in Silva's study could be an artifact, or an accidental outcome of the particular methodology used. If it is actually the visual representation of a yawn that triggers the contagious yawn, then dogs could be more likely to yawn when hearing a familiar human yawn simply because it is easier for them to create a mental image of their owner than a stranger.

"Clearly," Silva concludes, as most scientists do at the end of their papers, "there is a need for future research to focus on the key variables in the presentation of yawns, as this will facilitate comparisons across studies." If contagious yawning in dogs is indeed related to empathy, then it could be a useful tool for selecting dogs to use in service-related activities, such as animal-assisted therapy. In addition, a more coherent explanation for contagious yawning could also help to explain why some dogs do ne pas have contagious yawning. Understanding why some dogs lack contagious yawning could possibly serve as a model for better understanding human disorders that are associated with reduced contagious yawning. But scientists won't be able to move forward until there are increased efforts towards replicating the methods rather than just the findings. This is especially the case for cross-species comparisons. For research in contagious yawning to move forward effectively, the methodology must be contagious as well.

Joly-Mascheroni, R., Senju, A., & Shepherd, A. (2008). Dogs catch human yawns Biology Letters, 4 (5), 446-448. DOI: 10.1098/rsbl.2008.0333

Matthew W. Campbell, & Frans B. M. de Waal (2011). Ingroup-Outgroup Bias in Contagious Yawning by Chimpanzees Supports Link to Empathy PLoS ONE, 6 (4) : 10.1371/journal.pone.0018283

Harr, A., Gilbert, V., & Phillips, K. (2009). Do dogs (Canis familiaris) show contagious yawning? Animal Cognition, 12 (6), 833-837 DOI: 10.1007/s10071-009-0233-0

O’Hara, S., & Reeve, A. (2011). A test of the yawning contagion and emotional connectedness hypothesis in dogs, Canis familiaris Animal Behaviour, 81 (1), 335-340 DOI: 10.1016/j.anbehav.2010.11.005

Yoon, J., & Tennie, C. (2010). Contagious yawning: a reflection of empathy, mimicry, or contagion? Animal Behaviour, 79 (5) DOI: 10.1016/j.anbehav.2010.02.011

Silva, K., Bessa, J., & de Sousa, L. (2012). Auditory contagious yawning in domestic dogs (Canis familiaris): first evidence for social modulation Animal Cognition DOI: 10.1007/s10071-012-0473-2

Chimp yawn via Flickr/Pelican Baby yawning via Flickr/fumanch00. Dog photo copyright the author.

Les opinions exprimées sont celles des auteurs et ne sont pas nécessairement celles de Scientific American.

À PROPOS DES AUTEURS)

Jason G. Goldman is a science journalist based in Los Angeles. He has written about animal behavior, wildlife biology, conservation, and ecology for Scientifique américain, Los Angeles magazine, the Washington Post, les Gardien, the BBC, Préservation magazine, and elsewhere. He contributes to Scientifique américain's "60-Second Science" podcast, and is co-editor of Science Blogging: The Essential Guide (Yale University Press). He enjoys sharing his wildlife knowledge on television and on the radio, and often speaks to the public about wildlife and science communication.


Why do we go temporarily deaf when yawning?

When reaching the height of a big yawn all or most external sound is cut off briefly. I know the systems in the head are all interconnected, but why does this happen how is it happening, specifically?

The act of yawning activates a small muscle called the tensor tympani. The normal role for this muscle is to keep tension on the tympanic membrane to dampen loud noises so you don't blow out your ears. Activation of the muscle further dampens your hearing, leading to perceived temporary deafness.

Edit: Since some of you are asking if this relates to pressure balance between the middle and outer ears (popping your ears) I'll address it here. No. The Eustachian tubes connect the middle ear to the oropharynx nasopharynx and allows us to equalize pressure on either side of the ear drum. Yawning does have an effect on opening the meatus of the tubes to allow pressure to equalize, but this is not mediated by the tensor tympani muscle. IIRC, it's a muscle called the levator palatini that controls this action.

Edit: Apparently, r/earrumblersassemble is a thing, for all those people asking about voluntary control of the tensor tympani muscle.


How does the brain respond to hearing loss?

Researchers at the University of Colorado suggest that the portion of the brain devoted to hearing can become reorganized -- reassigned to other functions -- even with early-stage hearing loss, and may play a role in cognitive decline.

Anu Sharma, of the Department of Speech Language and Hearing Science at University of Colorado, has applied fundamental principles of neuroplasticity, the ability of the brain to forge new connections, to determine the ways it adapts to hearing loss, as well as the consequences of those changes. She will present her findings during the 169th meeting of the Acoustical Society of America (ASA), being held May 18-22, 2015 in Pittsburgh.

The work of Sharma's group centers on electroencephalographic (EEG) recordings of adults and children with deafness and lesser hearing loss, to gain insights into the ways their brains respond differently from those of people with normal hearing. EEG recordings involve placing multiple tiny sensors -- as many as 128 -- on the scalp, which allows researchers to measure brain activity in response to sound simulation, Sharma said.

Sound simulation, such as recorded speech syllables, is delivered via speakers, to elicit a response in the form of "brain waves" that originate in the auditory cortex -- the most important center for processing speech and language -- and other areas of the brain. "We can examine certain biomarkers of cortical functioning, which tell us how the hearing portion of a deaf person's brain is functioning compared to a person with normal hearing," Sharma said.

Sharma and other researchers have recently discovered that the areas of the brain responsible for processing vision or touch can recruit, or take over, areas in which hearing is normally processed, but which receive little or no stimulation in deafness. This is called "cross-modal" cortical reorganization and reflects a fundamental property of the brain to compensate in response to its environment.

"We find that this kind of compensatory adaptation may significantly decrease the brain's available resources for processing sound and can affect a deaf patient's ability to effectively perceive speech with their cochlear implants," said Sharma. Cochlear implants are implanted devices that bypass damaged portions of the ear and directly stimulate the auditory nerve. Signals generated by the implant are sent by way of the auditory nerve to the brain, which recognizes the signals as sound, according to the National Institutes of Health.

Sharma, with her students Julia Campbell and Garrett Cardon, also recently made the discovery that "cross-modal recruitment of the hearing portion of the brain by the senses of vision and touch happens not only in deaf patients, but is also clearly apparent in adult patients with only a mild degree of hearing loss."

"The hearing areas of the brain shrink in age-related hearing loss," she continued. "Centers of the brain that are typically used for higher-level decision-making are then activated in just hearing sounds."

The group's work suggests that the portion of the brain used for hearing can become reorganized, even in earliest stages of age-related hearing loss. And, "these compensatory changes increase the overall load on the brains of aging adults," Sharma said. This finding has important clinical implications for developing early screening programs for hearing loss in adults.

"Compensatory brain reorganization secondary to hearing loss may also be a factor in explaining recent reports in the literature that show age-related hearing loss is significantly correlated with dementia," Sharma said.

Further, the results suggest that age-related hearing loss must be taken seriously, even in its earliest stages. "One in three adults over the age of 60 has age-related hearing loss," Sharma noted. "Given that even small degrees of hearing loss can cause secondary changes in the brain, hearing screenings for adults and intervention in the form of hearing aids should be considered much earlier to protect against reorganization of the brain."

Sharma's group has demonstrated that charting brain functioning in patients with cochlear implants is a valuable tool to help predict their outcomes. "If a deaf child shows cross-modal reorganization -- by vision, for example -- it allows us to determine the optimal rehabilitation strategy for that particular child," she said.

Next, Sharma and colleagues will continue to explore fundamental aspects of neuroplasticity in deafness that may help improve outcomes for children and adults with hearing loss and deafness. "Our goal is to develop user-friendly EEG technologies, to allow clinicians to easily 'image' the brains of individual patients with hearing loss to determine whether and to what degree their brains have become reorganized," she said. "In this way, the blueprint of brain reorganization can guide clinical intervention for patients with hearing loss."

Sharma's research group receives support from the National Institutes of Health.


Yawning -- why is it so contagious and why should it matter?

Feeling tired? Even if we aren't tired, why do we yawn if someone else does? Experts at the University of Nottingham have published research that suggests the human propensity for contagious yawning is triggered automatically by primitive reflexes in the primary motor cortex -- an area of the brain responsible for motor function.

Their study -- 'A neural basis for contagious yawning' -- has been published in the academic journal Biologie actuelle. It is another stage in their research into the underlying biology of neuropsychiatric disorders and their search for new methods of treatment.

Their latest findings show that our ability to resist yawning when someone else near us yawns is limited. And our urge to yawn is increased if we are instructed to resist yawning. But, no matter how hard we try to stifle a yawn, it might change how we yawn but it won't alter our propensity to yawn. Importantly, they have discovered that the urge to yawn -- our propensity for contagious yawning -- is individual to each one of us.

Stephen Jackson, Professor of Cognitive Neuroscience, in the School of Psychology, led the multidisciplinary study. He said: "We suggest that these findings may be particularly important in understanding further the association between motor excitability and the occurrence of echophenomena in a wide range of clinical conditions that have been linked to increased cortical excitability and/or decreased physiological inhibition such as epilepsy, dementia, autism, and Tourette syndrome."

Echophenomena isn't just a human trait

Contagious yawning is triggered involuntarily when we observe another person yawn -- it is a common form of echophenomena -- the automatic imitation of another's words (echolalia) or actions (echopraxia). And it's not just humans who have a propensity for contagious yawning -- chimpanzees and dogs do it too.

Echophenomena can also be seen in a wide range of clinical conditions linked to increased cortical excitability and/or decreased physiological inhibition such as epilespsy, dementia, autism and Tourette syndrome.

The neural basis for contagious yawning

The neural basis for echophenomena is unknown. To test the link between motor excitability and the neural basis for contagious yawning the Nottingham research team used transcranial magnetic stimulation (TMS). They recruited 36 adults to help with their study. These volunteers viewed video clips showing someone else yawning and were instructed to either resist yawning or to allow themselves to yawn.

The participants were videoed throughout, and their yawns and stifled yawns were counted. In addition, the intensity of each participant's perceived urge to yawn was continuously recorded.

Using electrical stimulation they were also able to increase the urge to yawn.

Georgina Jackson, Professor of Cognitive Neuropsychology in the Institute of Mental Health, said: "This research has shown that the 'urge' is increased by trying to stop yourself. Using electrical stimulation we were able to increase excitability and in doing so increase the propensity for contagious yawning. In Tourettes if we could reduce the excitability we might reduce the ticks and that's what we are working on."

The search for personalised treatments

TMS was used to quantify motor cortical excitability and physiological inhibition for each participant and predict the propensity for contagious yawning across all the volunteers.

The TMS measures proved to be significant predictors of contagious yawning and demonstrated that each individuals's propensity for contagious yawning is determined by cortical excitability and physiological inhibiton of the primary motor cortext.

The research has been funded by ESRC doctoral training award to Beverley J Brown and is part of Nottingham's new Biomedical Research Centre (BRC) leading research into mental health technology with the aim of using brain imaging techniques to understand how neuro modulation works.

Professor Stephen Jackson said: "If we can understand how alterations in cortical excitability give rise to neural disorders we can potentially reverse them. We are looking for potential non-drug, personalised treatments, using TMS that might be affective in modulating inbalances in the brain networks."

This latest research follows the publication of their study 'On the functional anatomy of the urge-for-action' which looked at several common neuropsychiatric disorders associated with bodily sensations that are perceived as an urge for action.

Research at the University of Nottingham

This study is part of the Precision Imaging Beacon of Excellence and core to the University's Research Priority Area: Health and Wellbeing/Brain Health across the Lifespan.

Precision Imaging is one of six Beacons of Excellence launched by the university as part of a £200 million investment in research. It aims to transfer healthcare with pioneering imaging. To discover more visit http://www. nottingham. ac. uk/ world

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Contagious Yawning May Not Be Linked to Empathy Still Largely Unexplained

DURHAM, N.C. -- While previous studies have suggested a connection between contagious yawning and empathy, new research from the Duke Center for Human Genome Variation finds that contagious yawning may decrease with age and is not strongly related to variables like empathy, tiredness and energy levels.

The study, published March 14 in the journal PLOS ONE, is the most comprehensive look at factors influencing contagious yawning to date.

The researchers said a better understanding of the biology involved in contagious yawning could ultimately shed light on illnesses such as schizophrenia or autism.

“The lack of association in our study between contagious yawning and empathy suggests that contagious yawning is not simply a product of one’s capacity for empathy,” said study author Elizabeth Cirulli, Ph.D., assistant professor of medicine at the Center for Human Genome Variation at Duke University School of Medicine.

Contagious yawning is a well-documented phenomenon that occurs only in humans and chimpanzees in response to hearing, seeing or thinking about yawning. It differs from spontaneous yawning, which occurs when someone is bored or tired. Spontaneous yawning is first observed in the womb, while contagious yawning does not begin until early childhood.

Why certain individuals are more susceptible to contagious yawning remains poorly understood. Previous research, including neuroimaging studies, has shown a relationship between contagious yawning and empathy, or the ability to recognize or understand another’s emotions. Other studies have shown correlations between contagious yawning and intelligence or time of day.

Interestingly, people with autism or schizophrenia, both of which involve impaired social skills, demonstrate less contagious yawning despite still yawning spontaneously. A deeper understanding of contagious yawning could lead to insights on these diseases and the general biological functioning of humans.

The current study aimed to better define how certain factors affect someone’s susceptibility to contagious yawning. The researchers recruited 328 healthy volunteers, who completed cognitive testing, a demographic survey, and a comprehensive questionnaire that included measures of empathy, energy levels and sleepiness.

The participants then watched a three-minute video of people yawning, and recorded the number of times they yawned while watching the video.

The researchers found that certain individuals were less susceptible to contagious yawns than others, with participants yawning between zero and 15 times during the video. Of the 328 people studied, 222 contagiously yawned at least once. When verified across multiple testing sessions, the number of yawns was consistent, demonstrating that contagious yawning is a very stable trait.

In contrast to previous studies, the researchers did not find a strong connection between contagious yawning and empathy, intelligence or time of day. The only independent factor that significantly influenced contagious yawning was age: as age increased, participants were less likely to yawn. However, age was only able to explain 8 percent of the variability in the contagious yawn response.

“Age was the most important predictor of contagious yawning, and even age was not that important. The vast majority of variation in the contagious yawning response was just not explained,” Cirulli said.

Because most variability in contagious yawning remains unexplained, the researchers are now looking to see whether there are genetic influences that contribute to contagious yawning. Their long-term goal in characterizing variability in contagious yawning is to better understand human diseases like schizophrenia and autism, as well as general human functioning, by identifying the genetic basis of this trait.

“It is possible that if we find a genetic variant that makes people less likely to have contagious yawns, we might see that variant or variants of the same gene also associated with schizophrenia or autism,” Cirulli said. “Even if no association with a disease is found, a better understanding of the biology behind contagious yawning can inform us about the pathways involved in these conditions.”

Cirulli authored the study, which was funded by National Institute of Mental Health (K01MH098126) and the Ellison Medical Foundation New Scholar award (AG-NS-0441-08), with Alex J. Bartholomew, also of the Duke Center for Human Genome Variation.


Voir la vidéo: LES BAILLEMENTS, CONTAGIEUX? Day 76 (Décembre 2021).